Endometriosis

Endometriosis

Presentamos nuestra nueva Unidad de Endometriosis formado por un equipo multidisciplinar en el Hospital HM Montepríncipe de Madrid que atenderá de manera integral esta patología que a día de hoy afecta a unas dos millones de mujeres en España.

¿Qué es endometriosis?

La endometriosis es una enfermedad benigna que afecta a las mujeres durante su vida reproductiva.

que es endometriosisSi el endometrio, que se sitúa fuera del útero, desarrolla incorrectamente, puede asentarse en cualquier lugar del abdomen. Puede provocar implantes (placas pequeñas), nódulos (placas grandes) y endometriomas (quistes en los ovarios).

Tiene un proceso de evolución imprevisible. Algunas mujeres presentan pequeños implantes que no se modifican, mientras que en otras puede desarrollarse extensamente dentro de la pelvis. Es una enfermedad inflamatoria, lo que a su vez ocasiona adherencias entre órganos.

Endometriosis: síntomas de la enfermedad

  • Dismenorrea o dolor menstrual
    Se trata de dismenorrea secundaria, que aparece más tarde que la de los primeros meses de los ciclos menstruales, aumenta con el tiempo y se acompaña de otros síntomas típicos de la endometriosis. Ese dolor suele deberse a la formación de las prostaglandinas, que provocan fuertes contracciones uterinas.
  • Dispareunia o dolor con las relaciones sexuales
    La penetración vaginal puede presionar alguna zona con afectación por patología: ovarios, techo vaginal y ligamentos uterosacros.
  • Sangrado uterino anómalo
    Muchas mujeres con endometriosis no presentan alteraciones menstruales ni pérdidas entre reglas, pero se puede alterar el ciclo endometrial y generar pequeñas pérdidas extemporáneas.
  • Problemas reproductivos
    En algunas mujeres la esterilidad o la infertilidad son el motivo de consulta que permite diagnosticar la enfermedad.

Tipos de endometriosis

Si atendemos a su forma y lugar de presentación, actualmente se distinguen tres formas o tipos de endometriosis:

Endometriosis peritoneal o superficial

En esta tipología los implantes de tejido endometrial asientan en la zona más superficial de los ovarios y en la zona del peritoneo superficial, mostrándose como lesiones rojizas y formando pequeñas cicatrices con el tiempo.

Endometriosis ovárica

En la endometriosis de ovario se aprecian pequeños quistes en estos, con aspecto achocolatado, por lo que se conocen como quistes de chocolate. A veces forman adherencias con los tejidos adyacentes como las trompas o el peritoneo.

Endometriosis profunda

Esta es la forma más grave y que puede acarrear consecuencias graves para la mujer. Suelen formarse pequeños nódulos de endometrio en capas más profundas del peritoneo y de toda la cavidad pélvica, así como infiltrar el riñón, ureter, vejiga, etcétera.

Causas y factores de riesgo

EndometriosisSe estima que esta enfermedad afecta aproximadamente al 10% de las mujeres, siendo más frecuente entre los 30-40 años, y en mujeres con un alto nivel socioeconómico.

Hay distintas teorías sobre el mecanismo de producción de la endometriosis, pero lo cierto es que todavía no está claro el origen de la implantación de tejido endometrial fuera del útero. Lo que sí se sabe es que hay una serie de factores de riesgo que se relacionan con su presencia:

  • Edad fértil.
  • Factores hormonales: ciclos cortos (menos de 27 días), con sangrado menstrual abundante (más de siete días). También la edad precoz de la primera regla (menarquia precoz).
  • Intervenciones quirúrgicas previas sobre el útero.
  • Presencia de alteraciones anatómicas en el tracto genital.

Igualmente se sabe que existen algunos factores que disminuyen el riesgo de su aparición:

  • Consumo de tabaco (ya que disminuye el estradiol).
  • Realizar ejercicio durante más de siete horas semanales.
  • Tomar anticonceptivos orales.
  •  Factores genéticos: la asociación familiar es un hecho probado, así como la afectación de gemelas, aunque no se han identificado todavía los genes concretos.

Diagnóstico

La endometriosis se puede sospechar a raíz de la exploración inicial. Todo ello se detectará fundamentalmente mediante una exploración física: con la palpación bimanual (técnica en la que se exploran el útero y los ovarios con una mano en la tripa y la otra en la vagina) se puede demostrar dolor, la presencia de una masa a nivel del ovario, rugosidad de los ligamentos del sacro, fijación uterina, etcétera.

Pruebas complementarias

  • La ecografía sirve sobre todo para ver en los ovarios la formación quística.
  • La resonancia magnética nuclear se empleará en los casos de endometriosis profunda y con afectación del recto.
  • Laparoscopia: es la prueba que dará el diagnóstico definitivo de endometriosis. Esta técnica permite ver el interior del abdomen a través de un par de orificios, observar las lesiones directamente, y coger muestras para analizarlas con el microscopio. Además, a la vez se puede proceder a la extirpación quirúrgica de las lesiones.

Según las lesiones que se visualizan y su extensión, se dará una puntuación determinada, que permite clasificar la endometriosis en cuatro estadios:

Estados de la endometriosis

  • Estadio I: afectación mínima, lesiones aisladas.
  • Estadio II: afectación leve, lesiones superficiales.
  • Estadio III: afectación moderada, lesiones múltiples e infiltrativas.
  • Estadio IV: afectación severa, lesiones profundas con afectación de órganos y estructuras adyacentes.

Según estos estadios existe una clara relación con la infertilidad, asumiendo mayor tasa para el estadio IV y menor para el estadio I.

Endometriosis severa

Como hemos comentado, la endometriosis es clasificada en 4 estadios, siendo la endometriosis severa el grado más alto de esta enfermedad con el número IV. Aunque muchas personas conozcan su existencia esta clasificación está enfocada principalmente para medir los problemas de fertilidad en pacientes con endometriosis, no el dolor.
Los grados de la endometriosis se basan en la ubicación, la cantidad, profundidad y tamaño de los implantes endometriales y demás criterios específicos como:

  • La magnitud de la propagación de los implantes
  • La implicación de estructuras pélvicas en la enfermedad
  • La extensión de las adherencias pélvicas
  • La obstrucción de las trompas de Falopio

Síntomas de la endometriosis severa

Los síntomas de la endometriosis severa suelen ser iguales que los de la enfermedad en general. Períodos dolorosos, dolores abdominales en la menstruación, calambres, dolor en las relaciones sexuales… el grado de severo indica el avance y afectación de órganos de la paciente, estos grados catalogan a la enfermedad por problemas de fertilidad, no por dolor una paciente con endometriosis en estado I puede sufrir más dolor que una paciente con endometriosis severa.

La endometriosis severa con cicatrices de gran tamaño y daños a los órganos puede afectar la fertilidad. Se considera una de las tres mayores causas de la infertilidad en la mujer. La probabilidad de embarazo de forma natural es más baja que en grados más bajos de la enfermedad, se suele necesitar la ayuda de la reproducción asistida siendo la fecundación in vitro lo más indicado para estos casos